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从战争到校园一场橄榄球赛的“前世今生”

提到橄榄球,绝大部分人是在美国电影或者动画片中第一次看到这种不规则的球体。

小将何佩璋,在亚利桑那州立大学对阵亚利桑那大学的比赛中创造历史,达阵得分,成为首位在FBS级别大学橄榄球得分的中国球员。

而何佩璋并不是第一个在美国打橄榄球的华裔,去年迟友骏被洛杉矶公羊选中,2010年王凯被布法罗水牛选中。

和他们不同的是,何佩璋是在中国出生,到美国读高中才接触到橄榄球,是地道的广东小伙,他所在的是亚利桑那州立大学。

橄榄球,作为美国最受欢迎的运动,几乎每所美国高中,都有橄榄球队。能进入第一梯队大学打橄榄球,是所有高中橄榄球学生的梦想。

全美大约有100万高中生打橄榄球,要想进入五大联盟打橄榄球,难度绝不亚于我们高考进入985。

而在不少人眼中,美式橄榄球的球员看似个个都是“膀大腰圆、四肢发达而头脑多半简单”的糙汉。

但让人更想不到的是,美式橄榄球最初却是一种以精英阶层、知识阶层体育的形式,在全美大学校园流行开来的。

1854年,美国国会通过《堪萨斯-内布拉斯加法案》,允许堪萨斯、内布拉斯加可以通过全民公决的方式来决定究竟是以“自由州”还是“蓄奴州”的身份来加入美利坚合众国。

此举实际上是在废除了《密苏里妥协案》,激化了南北双方在蓄奴问题上的矛盾。

之后,大批来自北方的废奴主义者和主张维持蓄奴制度的南方人大量涌入堪萨斯,剑拔弩张的紧张气氛之下,矛盾双方很快就爆发一系列暴力冲突,最终酿成了一场堪萨斯版的“内战”。

1861年1月,经过这场血腥洗礼后,堪萨斯最终以自由州加入联邦。然而,仅仅三个月后,南北战争就正式打响了。

战争之初,出于报复的心理,一群名为“杰鹰”(Jayhawks)的堪萨斯民兵组织袭击、劫掠了密苏里境内的数个城镇。

之后,密苏里州内则兴起了一支自称“战虎”(Fighting Tigers)的当地武装与之对抗。

1865年5月,南北战争正式结束。当南北战争硝烟散去近30年后,堪萨斯与密苏里之间的血仇却未随之消散,甚至还找到了“新战场”。

1891年万圣节那一天,堪萨斯大学与密苏里大学在一场美式橄榄球比赛中狭路相逢。

无独有偶的是,这两支大学球队的名称分别就是“堪萨斯杰鹰”(Kansas Jayhawks)与“密苏里老虎”(Missouri Tigers)。

在这场异常激烈的球赛中,堪萨斯大学以22比10取胜,心有不甘的密苏里大学则顽强地继续发起挑战。

最终,这场橄榄球赛不仅成为两所大学的比试,甚至成为两个州之间的荣誉之争。

由于火爆乃至充满火药味的比赛气氛,“杰鹰”与“老虎”之间的橄榄球球赛甚至被冠以“边界战争”(Border War)的称谓。

自1891年后,这场取代真刀真枪杀戮的“边界战争”整整打了120年,直到2011年密苏里大学宣布离开“12大学体育联盟”(Big 12 Conference)方告休战。

在最后一年的比赛中,密苏里大学以24比10碾压了堪萨斯大学,为自己的祖先们报了一箭之仇。

在这120年间,这场橄榄球赛已经成为两州政治、军事较量以及历史纠葛的一种投影。

美国知名喜剧演员乔治·卡林(George Carlin)有过一个著名的段子,他描述美式橄榄球的战争:

“棒球是19世纪的消遣游戏,橄榄球则是20世纪工业化的针锋相对;去看棒球时,你会有一种去参加野餐的感觉,而看橄榄球时,你则至少有27次恨不得宰了对手。”

在美式橄榄球,尤其是大学橄榄球运动的世界中,与之类似、剑拔弩张的世仇对决比比皆是,甚至成为了比赛的最大卖点之一,吸引全州、全国的目光。

例如德克萨斯大学与俄克拉荷马大学之间的橄榄球对抗,就被叫做“红河枪战”(Red River Showdown)。

起因是1931年,德克萨斯州与俄克拉荷马州的国民警卫队,曾为一座横跨两州界河红河上大桥的归属权问题爆发枪战。

而密西根大学与俄亥俄州立大学之间的恩怨,则可以追溯到1835年时,两州围绕边境划分问题酿成的冲突。

自1897年后,两校代表两州在橄榄球场上的厮杀成为北美体育史上最精彩、最激烈乃至最悲壮的宿敌对决。比赛前后,俄亥俄会举行“打败密西根纪念周”(Beat Michigan Week)。

在2006年大战前一天,密西根大学功勋教练薄·辛巴克勒(Bo Schembechler)突发心脏病去世。

之后,每一年对垒俄亥俄州立大学前,密西根大学都会播放薄·辛巴克勒去世前高呼“球队!球队!球队!”(The Team!The Team!The Team!)的演讲录像来激励士气。

其实,美国大学橄榄球之所以成为美国社会传统乃至“国仇家恨”的承载者,某种程度上也与其发展沿革有着密切关系。

即便是到了今天,凡参加国家美式橄榄球联盟(National Football League)的职业球员都需要参加智商测试,通过后才能获得参赛资格。

19世纪美式橄榄球在各所大学流行之初,恰好也是“强身派基督教”(Muscular Christianity)运动方兴未艾之时。受其影响,基督徒青年会(YMCA)很重要的一项工作便是:倡导青年人积极参与体育运动。

美式橄榄球在美国大学的迅速流行,同样借助了“强身派基督教”和“基督徒青年会”的东风。而作为社会精英的大学生群体,也理所当然地成为了各州各地区历史传统的代言人与捍卫者。

事实上,直到第二次世界大战前夕,美式橄榄球的校园精英标签始终未变,绝大部分职业球员也都是来自大学的毕业生,其中不乏“常春藤”等名校。

不少当年的大学或职业球队的球星之后都成为举世闻名的政治人物、社会精英,出将入相乃至入主白宫。

美国前总统福特,就曾是密歇根大学的明星中锋,在1932至1933年的两年间不仅帮助学校取得了赛季不败的成绩,也见证了当时母校与俄亥俄大学的史诗大战。

大学毕业后,福特曾被职业球探相中,在先后拒绝了绿湾包装工队与底特律雄狮队的邀约后,才去往法学院继续学业并步入政坛。

1967年,美国美式橄榄球联盟(American Football Conferenc)与原来的国家美式橄榄球联盟合并组成新的NFL,进而设立新的年度冠军赛事——“超级碗”(Super Bowl)。

自1991年后,“超级碗”的收视率就一直维持在40%以上,2010年后的收视率更是稳定在45%以上。2016年第50届“超级碗”全美收视人口达到1.67亿人次,每秒广告费达到了惊人的500万美元,几乎是1967年第1届“超级碗”的118倍。

在“超级碗”经济蓬勃发展的50年间,职业美式橄榄球终于取代了职业棒球,成为了美国最受欢迎、最具商业价值的体育运动比赛。

同时,出于吸引更多观众的考虑,“超级碗”举办地点并非两支冠军球队的主场,而是提前选择的第三地。

在NFL管理层看来,这种安排正是为了体现“超级碗”是全美民众的节日,而非两支球队所在城市居民才能享受的特殊福利,让其成为名副其实的“全民娱乐”。

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